mainstand

Feature

ทำไม "แมนฯ ยูไนเต็ด ทีมหญิง" ถูกยุบไป 13 ปี ? และเหตุใดผู้บริหารจึงยอมให้กลับมา ?   



"ฟุตบอลเป็นกีฬาที่ค่อนข้างไม่เหมาะสมสำหรับผู้หญิง และไม่ควรได้รับการสนับสนุน" นี่คือข้อความจากแถลงการณ์ของสมาคมฟุตบอลอังกฤษ ในปี 1921
 

 

เอฟเอ หรือ สมาคมฟุตบอลอังกฤษ เคยแบนการแข่งฟุตบอลหญิงในช่วงที่วงการกำลังอยู่ในช่วงขาขึ้น โดย ณ ขณะนั้น แมตช์การแข่งขันของทีมชั้นนำ สามารถดึงดูดผู้ชมเข้าสนามได้ถึงราว 50,000 คน และเป็นระยะเวลากว่า 50 ปี กว่าที่การแบนจะถูกยกเลิก 

วงการบอลหญิงพบเจออุปสรรคมาตลอด แต่ด้วยประวัติศาสตร์ที่ยาวนาน หลายสโมสรใหญ่มีทีมบอลหญิงที่เก่าแก่ มีแฟนบอลมากมาย และมีส่วนช่วยสร้างชื่อเสียงให้กับสโมสร 

ทว่าในขณะที่ฟุตบอลหญิงกำลังได้รับความนิยมมากขึ้นเรื่อย ๆ ในปัจจุบัน กลับมีทีมบอลหญิงหน้าใหม่ที่ดูไม่ใหม่เท่าไหร่ ได้เปิดตัวเมื่อสองปีที่ผ่านมา

ทีมหญิงใหม่นี้ คือ Manchester United Women หรือทีมฟุตบอลหญิงอาชีพของ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ที่เปิดตัวอย่างเป็นทางการในปี 2018 ซึ่งกลายเป็นปรากฎการณ์ที่แฟนบอลรอคอยมาอย่างยาวนาน เพราะแม้ แมนฯ ยูไนเต็ด จะเป็นสโมสรที่ร่ำรวยและโด่งดัง แต่กลับมีเพียงทีมบอลหญิงเยาวชนและไม่มีทีมบอลหญิง ชุดใหญ่ มากว่า 13 ปี   

เหตุใดทีมหญิง แมนฯ ยูไนเต็ด ถึงดับสูญ ? และคืนชีพจากกองเถ้าถ่านอีกครั้ง ? ติดตามได้ที่นี่ 

 

ทีมที่ถูกยุบ

ในความจริงแล้ว หากย้อนกลับไปเมื่อปี 1977 แมนฯ ยูไนเต็ด เคยมีทีมหญิงชุดใหญ่อย่างไม่เป็นทางการที่รู้จักกันในนาม Manchester United Supporters Club Ladies 

ทีมหญิง แมนฯ ยูไนเต็ด แข่งขันอย่างขะมักเขม้นตลอดมา โดยเริ่มเข้าร่วมการแข่งขันใน Three Countries League ในปี 1979 และกลายเป็นหนึ่งในทีมสมาชิกผู้ก่อตั้ง ฟุตบอลหญิงลีกภูมิภาคนอร์ทเวสต์ ในปี 1989 ซึ่งตอนนั้นเองที่ทีมได้เปลี่ยนชื่อเป็น Manchester United Ladies FC และเป็นตัวแทนของ แมนฯ ยูไนเต็ด อย่างเป็นทางการ 

Photo : Sportlens

แม้จะไม่ได้ลงเล่นในฤดูกาลแรก แต่ทีมหญิง แมนฯ ยูไนเต็ด ได้ลงแข่งในฤดูกาลถัดมา และได้เป็นแชมป์ลีกในฤดูกาล 1995-96

แต่ด้วยความที่ทีมไม่ได้รับการสนับสนุนอย่างเต็มที่จากสโมสรแม่ แม้จะต่อสู้มาตลอด แต่ในไม่ช้า ทีมหญิงก็หล่นลงไปเล่นในลีกระดับสาม และในปี 2005 เมื่อ มัลคอล์ม เกลเซอร์ (Malcolm Glazer) เข้ามาเป็นเจ้าของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด การสนับสนุนทีมหญิงอาชีพก็สิ้นสุดลง 

ทีมถูกยุบด้วยเหตุผลที่ว่าทีมหญิงนั้น "ไม่ทำกำไร" และ "ไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของธุรกิจหลัก" ประกอบกับ แมนฯ ยูไนเต็ด ขณะนั้น ให้เหตุผลสนับสนุนว่า จะเดินหน้ามุ่งเน้นไปที่ทีมหญิงในระดับเยาวชนแทน 

Photo : Sportlens

ในขณะที่ทีมหญิงของ แมนฯ ยูไนเต็ด ถูกยุบไป สโมสรชั้นนำอีกหลายแห่ง อย่าง อาร์เซนอล, เชลซี, เอฟเวอร์ตัน ยังคงให้การสนับสนุนทีมบอลหญิงของตนต่อไป และที่ดูจะเป็นการตอกย้ำให้สาวกปีศาจแดงช้ำใจไปใหญ่นั่นคือ คู่ปรับสำคัญอย่าง ลิเวอร์พูล และ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ต่างก็มีทีมฟุตบอลหญิง และได้รับการสนับสนุนอย่างเต็มที่ด้วย

 

เสียงเรียกร้อง

แม้จะเป็นสโมสรที่มีชื่อเสียงและร่ำรวย แต่ แมนฯ ยูไนเต็ด กลับไม่มีทีมหญิงอาชีพเลยถึง 13 ปี นั่นทำให้สโมสรเริ่มโดนกดดันทั้งจากแฟนบอลและทางการมากขึ้น

ในปี 2013 บาร์บารา คีลีย์ (Barbara Keeley) สมาชิกสภาผู้แทนราษฎรอังกฤษ เขียนจดหมายถึง เดวิด มอยส์ (David Moyes) ผู้จัดการทีม ณ ขณะนั้น เรียกร้องให้ แมนฯ ยูไนเต็ด ตั้งทีมหญิงขึ้นอีกครั้ง พร้อมกันกับที่ แฟน ๆ ได้มีการลงชื่อเรียกร้องให้ สโมสรจัดตั้งทีมฟุตบอลหญิงขึ้น ซึ่งมีผู้ลงชื่อสนับสนุนถึง 4,596 คน


Photo : Manchester Evening News

สิ่งที่ทางผู้บริหารตอบกลับมาเสมอต่อประเด็นดังกล่าว คือ "เรื่องนี้อยู่ระหว่างการพิจารณา" โดยไม่ว่าจะแฟนบอล, ส.ส., หรือสำนักข่าว ทุกคนต่างได้รับคำตอบแบบเดียวกันมาตลอดหลายปี

การเรียกร้องนี้ เกิดขึ้นเพราะหลายคนมองเห็นว่า ด้วยทรัพยากรล้นเหลือของสโมสรและโปรไฟล์ทีมระดับโลก แมนฯ ยูไนเต็ด จะสามารถพาวงการบอลหญิงไปได้ไกลกว่าเดิม แต่แน่นอนว่าสโมสร ในฐานะบริษัท ต้องคำนึงถึงผลประโยชน์ของตัวเองเป็นอันดับ 1 

"เราจะคาดหวังให้สโมสรทำเหมือนเป็นองค์กรการกุศลไม่ได้ และเราจะคาดหวังให้สโมสรทำทีมหญิง ทั้ง ๆ ที่ไม่อยากทำไม่ได้" ซู โลเปซ (Sue Lopez) อดีตนักเตะสาวชาติอังกฤษ กล่าวถึงกรณีการที่ แมนฯ ยูไนเต็ด ไร้เงาทีมหญิง

 

สิ้นสุดการรอคอย

ในที่สุด หลังการรอคอยของทุกฝ่ายตลอด 13 ปี แมนฯ ยูไนเต็ด ก็กลับมาตั้งทีมหญิงชุดใหญ่อย่างเป็นทางการอีกครั้ง ในชื่อ Manchester United Women Football Club เมื่อเดือนพฤษภาคม ปี 2018 โดยมี เคซีย์ สโตนีย์ (Casey Stoney) อดีตนักเตะหญิงทีมชาติอังกฤษ ขึ้นเป็นผู้จัดการทีมคนแรกของสโมสร


Photo : The42

ก่อนหน้าจะมีทีมหญิงอาชีพ สาว ๆ ในทีมเยาวชน จำต้องย้ายไปหาสโมสรใหม่เมื่อพวกเธออายุ 18 ปี แต่ด้วยการกลับมาของทีมหญิงชุดใหญ่ในครั้งนี้ พรสวรรค์ของพวกเธอจะไม่สูญเปล่าอีกต่อไป 

คำถามคือ แล้วทำไม แมนฯ ยูไนเต็ด เพิ่งมามีทีมหญิง ทั้ง ๆ ที่เป็นสโมสรที่ยิ่งใหญ่ ?

หลายคนอาจจะมองว่าการมาของทีมปีศาจสาวนั้น เกิดจากการโดนกดดันจากทุกฝ่าย อย่างไรก็ตาม แมนฯ ยูไนเต็ด คือสโมสรที่ประสบความสำเร็จและมีวิสัยทัศน์กว้างไกล ทีมผู้บริหารสโมสรมองเห็นว่าช่วงเวลานี้คือเวลาที่เหมาะเจาะที่จะมีทีมหญิงขึ้นมา

ทีมหญิง แมนฯ ยูไนเต็ด เกิดขึ้นในช่วงที่ฟุตบอลหญิงกำลังอยู่ในขาขึ้น โดยในปี 2019 ตัวเลขผู้เข้าชมคับคั่งทำลายสถิติทั่วโลกอย่างเป็นประวัติการณ์ ทั้งจากในสนามจริง และจากจำนวนผู้ชมทางบ้าน รายการอย่าง FIFA Women’s World Cup หรือ ฟุตบอลโลกหญิง 2019 มีผู้ชมการถ่ายทอดสดทางทีวีและแพลตฟอร์มดิจิทัล ทั่วโลกกว่า 1.12 พันล้านคน สร้างสถิติใหม่ให้วงการบอลหญิง 


Photo : FIFA.com

เท่านั้นยังไม่พอ เกมรอบชิงชนะเลิศระหว่างสหรัฐอเมริกาและเนเธอร์แลนด์ ในการแข่งขันเดียวกันนี้ ยังกลายเป็นเกมฟุตบอลหญิงที่มีผู้ชมมากที่สุดในประวัติศาสตร์ โดยมีผู้ชมถ่ายทอดสดเฉลี่ย 82.18 ล้านคน ซึ่งเพิ่มขึ้นร้อยละ 56 จากรอบชิงชนะเลิศปี 2015 และมีจำนวนผู้ชมแบบไม่ซ้ำหน้ากัน (Unique Viewers) ทั้งหมด 263.62 ล้านคน

ย้อนกลับมาที่อังกฤษ ยอดผู้ชมในสนามของศึก WSL ฤดูกาล 2019-20 เพียงช่วงเดือนกันยายนและตุลาคม จำนวน 119,248 คนทั่วทั้งลีก ก็ทะลุยอดผู้ชมทั้งหมดจำนวน 106,960 คน ตลอดฤดูกาล 2018-19 ไปแล้ว ซึ่งการเพิ่มขึ้นของจำนวนผู้ชมอย่างมีนัยยะสำคัญนี้ เกิดจากการกลับมาของทีมปีศาจสาว

ในปีเดียวกันนี้ สำหรับหลายคน นี่เป็นครั้งแรกที่พวกเขาได้ดูบอลหญิง ซาไร บาเรมาน (Sarai Bareman) ประธานกรรมการฟุตบอลหญิงของ FIFA กล่าวว่า "ฉันพบปะผู้คนเป็นประจำทุกวันที่บอกกับฉันว่า นี่เป็นครั้งแรกที่พวกเขาได้ดูฟุตบอลหญิง และตอนนี้พวกเขาก็กลายเป็นแฟนบอลหญิงไปแล้ว"

 

การเดินทางครั้งใหม่

ทีม แมนฯ ยูไนเต็ด หญิงได้รับความสนใจจากแฟนบอลเป็นอย่างมาก โดยในเกม FA Women's League Cup นัดเปิด Leigh Sports Village พบ เรดดิ้ง ทีมหญิง เมื่อวันที่ 25 สิงหาคม 2018 ซึ่งถือเป็นเกมเหย้าอย่างเป็นทางการนัดแรกของทีมปีศาจสาวด้วย มีผู้เข้าชมการแข่งขันถึง 4,835 คน ซึ่งมากกว่าจำนวนผู้ชมนัดชิงชนะเลิศฤดูกาลก่อนหน้าระหว่างทีมหญิง อาร์เซนอล และทีมหญิง แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ถึงสองเท่า

ในแง่ของสมรรถภาพ ความท้าทายของทีมอายุน้อย คือการตามทีมอื่นให้ทัน แม้สโตนีย์ต้องเริ่มทุกอย่างจาก 0 แต่เธอเชื่อมั่นอย่างที่สุดว่า การมาของทีมหญิง แมนฯ ยูไนเต็ด จะเปลี่ยนหน้าประวัติศาสตร์ของวงการฟุตบอลหญิงตลอดกาล

"หลักการและปรัชญาของเรา ยึดมั่นอยู่กับการให้นักเตะพร้อมออกไปแข่งขันกับ เชลซี, แมนเชสเตอร์ ซิตี้ และ อาร์เซน่อล เรามีความตั้งใจที่ยิ่งใหญ่ ที่จะเข้าไปสู่สามอันดับแรก ใน WSL" เธอกล่าว

เท่านั้นยังไม่พอ สโตนีย์ ยังมีเป้าหมายที่ยิ่งใหญ่กว่านั้น ... เธอต้องการให้ทีมหญิง แมนฯ ยูไนเต็ด ขึ้นไปเป็นตัวแทนของประเทศอังกฤษ และกลายเป็นตำนานเช่นเดียวกับทีมชาย จนเด็กสาวในอนาคตใฝ่ฝันโตมาอยากเป็นนักฟุตบอล 

เป้าหมายที่ยิ่งใหญ่นี้เอง เป็นตัวสร้างขวัญกำลังใจให้กับนักเตะ และทำให้พวกเธอคว้าแชมป์ FA Women's Championship ซึ่งเป็นลีกระดับสองรองจาก WSL ได้ตั้งแต่ฤดูกาลแรกที่ส่งทีมร่วมการแข่งขัน ด้วยสถิติตลอดฤดูกาล ชนะ 18 เสมอ 1 แพ้เพียงนัดเดียว


Photo : FAWSL

และแม้การเริ่มต้นในลีกสูงสุดจะเป็นไปอย่างยากลำบาก เมื่อแพ้รวด 2 นัดแรก แต่ทีมปีศาจสาว ก็สามารถจบฤดูกาลแรกบนเวที WSL ในอันดับที่ 4 ได้สำเร็จ แม้ซีซั่นถูกตัดจบจากพิษ COVID-19 ก็ตาม

 

ธุรกิจที่กำลังเติบโต

อย่างไรก็ตาม สำหรับนักลงทุนแล้ว ฟุตบอลคือธุรกิจที่ต้องวิเคราะห์การทำกำไรอย่างรอบคอบ หากย้อนกลับไปเมื่อปี 2005 ในสมัยที่ทีมหญิงถูกยุบ มัลคอล์ม เกลเซอร์ ประเมินว่าการลงทุนในทีมบอลหญิง ไม่การันตีผลตอบแทนและไม่คุ้มค่า แม้ว่าค่าใช้จ่ายประจำปีในเวลานั้นจะอยู่ที่ประมาณ 60,000 ปอนด์เท่านั้น

การตัดสินใจในครั้งนั้น แวดล้อมด้วยปัจจัยทางสังคมและค่านิยมของยุคสมัยเก่า แม้จะเป็นการสินใจที่ดูเย็นชาและขัดต่ออารมณ์ เกลเซอร์ก็มองว่ามันสมเหตุสมผลในแง่ธุรกิจ แต่ในปัจจุบัน การไม่มีทีมหญิงเป็นเหมือนการตัดโอกาสทางธุรกิจของสโมสรเอง

หากมองย้อนไปเทียบกับสโมสรบ้านใกล้เรือนเคียงอย่าง แมนเชสเตอร์ ซิตี้ สโมสรมีทีมหญิงที่ทรงอิทธิพลใน WSL มาอย่างยาวนาน โดย แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ลงทุนประมาณ 1 ล้านปอนด์ต่อปีกับทีมหญิง 


Photo : BBC

นั่นเป็นเพราะการสนับสนุนความหลากหลายทางเพศ ก็เป็นหนึ่งในกลยุทธ์ที่จะเพิ่มฐานแฟนบอลให้กับสโมสร และด้วยความนิยมที่เพิ่มมากขึ้นเรื่อย ๆ นักธุรกิจเริ่มมองเห็นโอกาสการลงทุนในวงการบอลหญิงที่เป็นตลาดใหม่ขนาดใหญ่ ที่กำลังเริ่มเติบโต เพื่อให้ตัวเองมีส่วนในการกำหนดทิศทางของวงการนี้ ทำให้หลายบริษัทเข้ามาเป็นสปอนเซอร์ให้กับบอลหญิง

โดยบริษัทนีลเส็น (Nielsen) เผยว่า จากการวิจัยตลาดทั้ง 24 แห่งรอบโลก พบว่ามีผู้คนถึง 314 ล้านคน ให้สนใจในฟุตบอลหญิง ในปี 2019 ซึ่งยิ่งเน้นย้ำโอกาสสำหรับสโมสร สหพันธ์ลีก และแบรนด์ต่าง ๆ ในการเข้าสนับสนุนฟุตบอลหญิง

การที่วงการฟุตบอลหญิงเติบโตนั้น มาจากการลงทุนขององค์กรต่าง ๆ ในในฟุตบอลหญิงและการสนับสนุนและการลงทุนในทีมฟุตบอลหญิงอาชีพที่เพิ่มมากขึ้นของสโมสร รวมถึงการที่สื่อทั้งทางโทรทัศน์ และหนังสือพิมพ์ให้ความสนใจกับวงการกีฬาผู้หญิงมากขึ้น โดยเฉพาะอย่างยิ่ง Daily Telegraph หนังสือพิมพ์อังกฤษ ถึงกับเปิดหมวดสำหรับกีฬาผู้หญิงโดยเฉพาะ ในเดือนมีนาคม ปี 2019


Photo : Manutd.com

สุดท้ายนั้น แม้จะมาช้ากว่าเพื่อน แต่การที่สโมสรใหญ่อย่าง แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ตัดสินใจสร้างทีม แมนฯ ยูไนเต็ด หญิงครั้งนี้ จะเป็นหนึ่งในฟันเฟืองที่ช่วยผลักดันวงการบอลหญิง 

และแน่นอนว่าฟุตบอลหญิงในขณะนี้ ช่วยทำให้สโมสรมีแฟนบอลหญิงมากขึ้น แต่ความท้าทายต่อไปของวงการบอลหญิง คือการบรรลุเป้าหมายสูงสุดของ เคซีย์ สโตนีย์ ในการทำให้เด็กสาวใฝ่ฝันจะลงสนามเป็นนักฟุตบอลหญิง โดยเฉพาะอย่างยิ่งในสีเสื้อปีศาจสาวด้วยตัวเอง 
 


ที่มา: 
https://www.bbc.com/sport/football/53322040
https://www.bbc.com/sport/football/40330048
https://www.bbc.com/sport/football/45311846
https://www.bbc.com/sport/football/50308454
http://news.bbc.co.uk/sport2/hi/football/women/4287277.stm#sa-link_location=TEMP&intlink_from_url=https%3A%2F%2Fwww.bbc.com%2Fsport%2Ffootball%2F40330048&intlink_ts=1596461185667-sa
http://news.bbc.co.uk/sport2/hi/football/women/4607171.stm
https://www.express.co.uk/sport/football/733100/Manchester-United-womens-team
https://www.irishnews.com/magazine/2017/03/08/news/why-don-t-manchester-united-have-a-women-s-football-team--958629/
https://www.fifa.com/womens-football/news/2019-a-breakthrough-year-for-women-s-football
https://publications.parliament.uk/pa/cm200506/cmselect/cmcumeds/1357/1357.pdf
https://manchesterunitedofficialfans.wordpress.com/
https://theboar.org/2020/07/manchester-united-women/
https://www.manchestereveningnews.co.uk/sport/football/football-news/manchester-united-women-team-wsl2-14442722
https://books.google.no/books?id=pG...n's regional league manchester united&f=false
https://www.youtube.com/watch?v=sC5kTvdz3nY
http://nielsensports.com/wp-content/uploads/2014/09/Nielsen_2019WomensFootballReport.pdf



ชื่นชอบบทความนี้ของ : พิมพ์พันธ์ุ จันทร์แดง ?

แชร์เลยหากคุณอยากแบ่งปันกับคนใกล้ตัว



บทความที่เกี่ยวข้อง