mainstand

Feature

Walkers Crisps : ขนมมันฝรั่งทอด ผู้เป็นสหายคู่ใจของสโมสร เลสเตอร์ ซิตี้



 

Walkers Crisps สำหรับคนไทย คงไม่ใช่ชื่อขนมที่เรารู้จักกันสักเท่าไหร่ ยกเว้นว่าคุณจะเคยใช้ชีวิตอยู่ที่ประเทศอังกฤษ หรือบินไปเที่ยวอังกฤษบ่อยๆ เพราะนี่คือขนมมันฝรั่งทอดยอดนิยม ประจำแดนผู้ดี

แต่ถ้าคุณเป็นฟุตบอลอังกฤษ ช่วง 20-30 ปีก่อน ขนม Walkers Crisps จะอยู่ใกล้ตัวคุณขึ้นมาอีกหน่อย เพราะเจ้าขนมนี้คือสปอนเซอร์คาดหน้าอก สโมสร เลสเตอร์ ซิตี้ ชุดแชมป์ลีกคัพ ปี 1997 และ 2000

ไม่ใช่เรื่องบังเอิญที่ Walkers Crisps กลายเป็นสปอนเซอร์คาดหน้าอก ให้กับทีมจิ้งจอกสีน้ำเงินนานหลายปี และเป็นผู้สนับสนุนมาจนถึงปัจจุบัน เพราะเรื่องราวระหว่างสององค์กร มีความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นมากกว่า พาร์ทเนอร์ทางธุรกิจ ตามแบบฉบับสปอนเซอร์ กับสโมสรฟุตบอลทั่วไป

 

สุดยอดขนมจากเลสเตอร์ 

 


Photo : Designweek.com 
 

Walkers Crisps อาจไม่ใช่ขนมที่คนไทยคุ้นหูนัก (แม้จะมีขายในซูเปอร์มาร์เก็ตเกรดไฮเอนด์ ที่มีสินค้านำเข้าจากต่างประเทศ) แต่อันที่จริงแล้ว ชาวไทยคุ้นเคยกับขนม ลักษณะนี้เป็นอย่างดี ในชื่อ เลย์ (Lay's) ที่วางขายทั่วทุกหนแห่งในบ้านเรา ซึ่งเป็นขนมเดียวกันกับ Walkers Crisps ที่โด่งดังทั่วประเทศอังกฤษ จากเมืองเลสเตอร์ 

ความสัมพันธ์ของบริษัท Walkers กับเมืองเลสเตอร์ ผูกพันตั้งแต่ช่วงศตวรรษที่ 19 ในฐานะร้านขายเนื้อสัตว์ประจำเมือง ... แต่เดิมร้าน Walkers ตั้งอยู่ทีเมืองแมนส์ฟิลด์ ในย่านอิสต์มิดส์แลนด์ ก่อนจะขยับมาอยู่ที่เลสเตอร์ ซึ่งเป็นเมืองใหญ่ที่สุด ของย่านอิสต์มิดแลนด์

ร้าน Walkers ยังคงขายเนื้อสัตว์มาตลอด จนกระทั่งหลังจบสงครามโลกครั้งที่ 2 ที่ร้านประสบปัญหาหลายอย่างในการทำธุรกิจ ทำให้ต้องมาหาสินค้าใหม่ ที่จะมาวางจำหน่าย เพื่อช่วยพยุงสภาพการเงินของร้าน


Photo : printerest 
 

ช่วงเวลานั้น กระแสขนมมันฝรั่งทอด กำลังเป็นที่นิยมในประเทศอังกฤษ อันเป็นผลมาจากช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2 เนื่องจากขนมมันฝรั่งทอด คือขนมโปรดของชาวอเมริกัน เมื่อทหารอเมริกันเข้ามามีบทบาทในประเทศอังกฤษ ช่วงสงครามโลก จริงหลีกเลี่ยงไม่ได้ ที่เหล่าทหารจากแดนไกล จะพาของกินชนิดโปรด เข้ามามีอิทธิพลในอังกฤษ 

ร้าน Walkers จึงเริ่มผลิตมันฝรั่งทอดของตัวเองออกจำหน่าย ภายในเมืองเลสเตอร์ เมื่อปี 1948 ด้วยการทำมันฝรั่งทอดราดเกลือ บรรจุในถุงวางขาย หรือที่เราคุ้นชินในปัจจุบัน ด้วยชื่อรสออริจินัล และมันฝรั่งรสเค็ม แต่เคี้ยวเพลินไม่หยุด สร้างยอดขายให้กับทางร้านได้อย่างรวดเร็ว

ปี 1954 ร้าน Walkers ปรับตัวการทำงานเป็นระบบบริษัท และเลิกขายเนื้อสัตว์ หันมาเดินหน้าเต็มกำลัง กับธุรกิจมันฝรั่งทอด และเริ่มผลิตรสชาติอื่นๆ ตามมา เช่น รสชีสและหัวหอม, รสค็อกเทลกุ้ง, รสไก่ย่าง, รสเกลือและน้ำส้มสายชู (อย่าเพิ่งตกใจ รสชาตินี้ดัดแปลงมาจาก อาหาร Fish & Chips อาหารประจำชาติของชาวอังกฤษ เพียงแต่การตั้งชื่ออาจจะดูแปลกไปหน่อย) ซึ่งล้วนได้รับความนิยมทั้งสิ้น
 


Photo : printerest 
 

ยอดขายที่สูงขึ้น ทำให้บริษัทเติบโต และไม่มีใครจะได้ประโยชน์มากไปกว่า ชาวเมืองเลสเตอร์ เพราะทุกกระบวนการผลิตของขนม Walkers Crisps เริ่มต้นและจบในเมืองเลสเตอร์ ยิ่งบริษัทเติบโตมากเท่าไหร่ การว่าจ้างงานในเมือง ยิ่งมากขึ้น ผู้คนในเมืองได้มีงานทำ กับบริษัท Walkers เป็นความผูกพันที่แยกกันไม่ขาด

นอกจากนี้ ขนม Walkers Crisps โด่งดังขึ้นเรื่อยๆ ไม่ใช่แค่ในประเทศอังกฤษ แต่เป็นทั่วสหราชอาณาจักร รวมถึงประเทศไอร์แลนด์ และเริ่มสร้างชื่อที่สหรัฐอเมริกา รวมถึงทวีปยุโรป ... ขนมมันฝรั่งทอด กลายเป็นหน้าเป็นตาของเมืองเลสเตอร์ ที่เมื่อนึกถึงเมื่อนี้ ภาพของขนมซองรสอร่อย จะตามมาแบบทันทีทันใด

เมื่อขนม Walkers Crisps มีความสำคัญ และเป็นจิตวิญญาณของเมืองเลสเตอร์ จึงไม่ใช่เรื่องแปลกหากขนมชนิดนี้ จะเข้าผูกกับอีกหนึ่งจิตวิญญาณสำคัญของเมือง "สโมสรฟุตบอล เลสเตอร์ ซิตี้"

 

Walkers Crisps เพื่อนแท้ Leicester City

 


Photo : BBC

เรื่องราวเริ่มต้นขึ้น หลังจากปี 1982 บริษัท Walkers สร้างโรงงานผลิตขนมมันฝรั่งทอด ที่ใหญ่ที่สุดในโลก ตั้งไว้ที่เมืองเลสเตอร์ ข่าวนี้โด่งดังไปทั่วโลก ... หากใครเป็นแฟนคลับขนมขบเคี้ยว ไม่มีทางไม่รู้จักขนม Walkers

Walkers ต้องการต่อยอดธุรกิจ และพวกเขาต้องการพรีเซ็นเตอร์ ที่จะเข้ามาโปรโมตแบรนด์ โดยต้องเป็นพรีเซ็นเตอร์ ที่ภาพลักษณ์ดี เข้ากับสินค้าของแบรนด์ และต้องเป็นที่รู้จักสร้างความดึงดูดให้กับผู้คน

สโมสร เลสเตอร์ ซิตี้ คือทางเลือกที่น่าสนใจ แต่ท้ายที่สุด ในปี 1983 ทีมจิ้งจอกได้เลือกไปจับมือกับ Ind Coope แบรนด์ผลิตภัณฑ์วิสกี้ มาเป็นสปอนเซอร์คาดหน้าอกเจ้าแรกของสโมสร

Walkers Crisps จึงต้องหาทางเลือกใหม่ และพบกับตัวเลือกที่เหมาะสมอย่างยิ่ง เขาเป็นนักฟุตบอลหนุ่มไฟแรง เลือดเนื้อเชื้อไขเมืองเลสเตอร์ และกำลังเล่นให้กับ เลสเตอร์ ซิตี้ นามว่า "แกรี่ ลินีเกอร์"

ลินีเกอร์ เข้ามาเป็นพรีเซ็นเตอร์ของขนม Walkers Crisps ในปี 1984 (และยังคงเป็นอยู่จนถึงปัจจุบัน) ซึ่งเป็นสิ่งที่ทำให้ลินีเกอร์ ภูมิใจอย่างมาก เพราะตัวของลินีเกอร์ เป็นแฟนพันธ์ุแท้ของขนมประจำเมืองยี่ห้อนี้


Photo : shoot.co.uk

"รสเกลือและน้ำส้มสายชู อร่อยที่สุด คุณไม่ต้องถามคำถามนี้กับผมอีก เพราะมันอร่อยที่สุดมาตลอด และจะเป็นแบบนี้ตลอดไป" ลินีเกอร์เล่าถึงขนมวอล์คเกอร์รสโปรด 

อย่างไรก็ตาม ด้วยผลงานที่ร่วงหล่นของสโมสรเลสเตอร์ ทำให้แกรี ลินีเกอร์ ย้ายออกจากทีมไปอยู่กับ เอฟเวอร์ตัน แบรนด์ Walkers Crisps จึงมีทิศทาง ต้องการหาพรีเซ็นเตอร์เข้ามาเพิ่ม เพื่อแสดงถึงความเชื่อมโยง กับเมืองเลสเตอร์เอาไว้

โอกาสนั้นได้มาถึง เมื่อปี 1987 หลังการตกชั้นจากดิวิชั่น 1 (พรีเมียร์ลีกในปัจจุบัน) ทำให้เลสเตอร์ ไม่มีสปอนเซอร์เข้ามาสนับสนุนคาดหน้าอก และเป็น Walkers Crisps ที่เป็นพระเอกขี่ม้าขาว กลายเป็นสปอนเซอร์คาดอก ให้กับทีมนับตั้งแต่นั้น

Photo : shoot.co.uk

ถ้าถามว่าการจับมือกันครั้งนี้ ใครได้ประโยชน์มากกว่ากัน ต้องชี้ชัดไปที่สโมสรเลสเตอร์ ... ยุคสมัยที่เจ้าของทีมฟุตบอลยังเป็นนักธุรกิจท้องถิ่น ไม่มีเศรษฐีพันล้านเข้ามาทำทีม ไม่มีค่าลิขสิทธิ์ถ่ายทอดสดมหาศาล รายได้จากสปอนเซอร์คือสิ่งสำคัญ ที่เป็นท่อน้ำเลี้ยง สร้างรายได้ให้กับสโมสร

เลสเตอร์ในช่วงปลายยุค 80's จนถึงต้นยุค 90's เป็นเพียงทีมฟุตบอลในลีกระดับ 2 หากว่ากันตามตรง การที่ Walkers Crisps เข้ามาสนับสนุนเลสเตอร์ ดูไม่สมเหตุสมผลเท่าใดนัก เพราะแบรนด์ชื่อดังระดับโลกแบบนี้ คงจะดีกว่า หากพวกเขายอมไปแย่งตลาด สนับสนุนทีมฟุตบอลชั้นนำ เช่น แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด, อาร์เซนอล หรือ ลีดส์ ยูไนเต็ด เพื่อหาทางโปรโมตแบรนด์ ให้เป็นที่รู้จักมากกว่านี้

แต่ท้ายที่สุด สิ่งที่ทำให้ Walkers Crisps ยืนเคียงข้าง สโมสรเลสเตอร์ ซิตี้ แม้ในวันที่ยากลำบาก เพราะว่าแบรนด์ Walkers Crisps ย้ำตัวตนอยู่เสมอว่า พวกเขาคือขนมจากเมืองเลสเตอร์ 

แม้ว่าบริษัท Walkers จะถูกบริษัท PepsiCo จากสหรัฐอเมริกา เข้ามาซื้อกิจการในปี 1989 แต่บริษัท Walkers ไม่มีทีท่า ที่จะเปลี่ยนแนวทางการสนับสนุน สโมสรเลสเตอร์ และให้การสนับสนุนเหมือนเดิม ไม่มีเปลี่ยแปลง


Photo : TheseFootball 

ดังนั้นไม่มีทางที่ Walkers Crisps จะไม่ให้การสนับสนุน ทีมฟุตบอลที่เป็นความภูมิใจของคนทั้งเมือง ไม่ว่าจะลงเล่นในลีกฟุตบอลลีกไหนก็ตาม

ความเชื่อมั่นของบริษัท Walkers ที่มีต่อสโมสรฟุตบอลประจำเมือง แสดงให้เห็นถึงความสำเร็จในที่สุด จากการคว้าแชมป์ลีกคัพ ของเลสเตอร์ ในฤดูกาล 1996-97 และ 1999-2000 

ช่วงเวลาที่ทัพจิ้งจอกสีน้ำเงิน ชูถ้วยแชมป์ขึ้นเหนือศรีษะ โลโก้ของ Walkers Crisps คือส่วนหนึ่งในภาพประวัติศาสตร์นั้น และถูกออกฉายไปทั่วโลก 


Photo : The Guardian 

หากแบรนด์ Walkers Crisps ต้องการโปรโมตแบรนด์ของตัวเอง พวกเขาประสบความสำเร็จแล้ว ที่สำคัญไปมากกว่านั้น คือการก้าวสู่จุดสูงสุด ร่วมกับสโมสรฟุตบอล ที่เป็นเพื่อนคู่ใจ

เพื่อเลสเตอร์ ซิตี้

ความสำเร็จของเลสเตอร์ บวกกับความโด่งดังของพรีเมียร์ลีก อังกฤษ ทำให้ Walkers หลีกทางการเป็นสปอนเซอร์คาดหน้าอก ให้กับ LG แบรนด์จากเกาหลีใต้ ในปี 2001 ที่พร้อมทุ่มเงินสนับสนุนมากกว่า 

แม้จะไม่ได้เป็นสปอนเซอร์หลัก ให้กับทีมอีกต่อไป แต่แบรนด์ Walkers Crisps ยังคงเป็นพาร์ทเนอร์ที่ดี กับสโมสรเลสเตอร์อยู่เสมอ และไม่พลาดที่จะยืนอยู่เคียงข้างกัน ในโอกาสสำคัญๆ โดยเฉพาะการคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีก ของเลสเตอร์ ในฤดูกาล 2015-16 


Photo : shoot.co.uk

Walkers Crisps ได้ออกวางจำหน่ายรสชาติพิเศษ เนื่องในโอกาสที่ทัพจิ้งจอกสีน้ำเงินคว้าแชมป์ลีก ในชื่อรส เกลือและชัยชนะ (Salt & Victory) ซึ่งเป็นการเปลี่ยนชื่อมาจากรส เกลือและน้ำส้มสายชู (Salt & Vinegar)

หรือเมื่อครั้งที่ เจมี วาร์ดี กองหน้าตัวเก่งของทีม สามารถยิงประตูได้ 11 นัดติดต่อกัน ทำลายสถิติของพรีเมียร์ลีก ในช่วงออกสตาร์ทฤดูกาลประวัติศาสตร์ ทาง Walkers Crisps ได้ทำสินค้ารสชาติพิเศษ ในชื่อ Vardy Salted (แผลงมาจาก Ready Salted) อีกด้วย 


Photo : Mirror

ทั้งนี้ ยังมีอีกหลายครั้งที่สโมสรเลสเตอร์ ร่วมมือกับ Walkers Crisps ทำสินค้าแบบลิมิเต็ดอิดิชั่น ที่จะไม่มีวางจำหน่าในท้องตลาดทั่วไป และมีแจกให้เฉพาะแฟนเลสเตอร์ ที่เข้ามาชมเกมในสนามเท่านั้น

ตลอดเวลามากกว่า 30 ปี ความสัมพันธ์ระหว่าง Walkers Crisps และ เลสเตอร์ ซิตี้ เป็นเหมือนเพื่อนคู่กาย ที่ยืนเคียงข้างกันเสมอ หากจะหาเหตุผลว่าทำไม คำตอบไม่ได้หายากจนเกินไป

เพราะทั้ง Walkers Crisps และสโมสร เลสเตอร์ ซิตี้ มีต้นกำเนิดเดียวกัน คือเมืองเลสเตอร์ ในฐานะคนบ้านเดียวกัน แค่มองตากัน ทั้งสององค์กรก็รู้ถึงจุดมุ่งหมาย ที่พวกเขามีร่วมกัน และพยายามทำมาโดยตลอด 

นั่นคือการสร้างความภูมิใจ ให้กับเมืองเลสเตอร์ และจะเป็นเช่นนั้นตลอดไป

แหล่งอ้างอิง

https://www.leicestermercury.co.uk/news/leicester-news/history-Walkers-crisps-amazing-statistics-2055961

http://www.fundinguniverse.com/company-histories/Walkers-snack-foods-ltd-history/

https://www.leicestermercury.co.uk/news/leicester-news/gary-lineker-favourite-crisp-flavour-2010489

https://www.conveniencestore.co.uk/products/Walkerss-salt-and-victory-crisps-celebrate-leicester-city-fc-win/535484.article

https://www.telegraph.co.uk/sport/football/teams/leicester-city/12046867/Jamie-Vardy-gets-his-own-limited-edition-Walkerss-crisp-flavour.html

https://www.campaignlive.co.uk/article/Walkerss-crisps-review-leicester-city-sponsorship/71891
 



ชื่นชอบบทความนี้ของ : ณัฐนนท์ จันทร์ขวาง ?

แชร์เลยหากคุณอยากแบ่งปันกับคนใกล้ตัว



บทความที่เกี่ยวข้อง