FEATURE

เส้นทางสู่เบอร์ 1 : ทำไม NBA 2K จึงเป็นเกมบาสเกตบอลที่สุดยอดที่สุดในโลก?



พูดถึงเกมกีฬา โดยเฉพาะอย่างยิ่งเกมฟุตบอล เกมในดวงใจ รวมถึงเป็นที่พูดถึงของเหล่าคอเกมนั้นก็มีหลากหลาย ไม่ว่าจะ FIFA, Pro Evolution Soccer หรือแม้แต่ Football Manager


 

แต่หากพูดถึงเกมบาสเกตบอล เกมที่แฟนกีฬาแม่นห่วงพูดถึงกันมากที่สุด น่าจะมีเพียงแค่เกมเดียวเท่านั้น ... NBA 2K

ติดตามเหตุผลที่ทำให้เกมนี้คือเบอร์ 1 รวมถึงอิทธิพลที่ส่งผลต่อ NBA ลีกบาสเกตบอลที่ดีที่สุดในโลกได้ที่นี่

 

พันธมิตรล่มสลาย

หลายครั้งหลายหนที่การเป็นคู่แข่งอันยิ่งใหญ่ มีจุดเริ่มต้นมาจากการที่ต้องร่วมงานกัน และใครจะไปคิดว่า แม้แต่วงการเกมบาสเกตบอล ก็เกิดเรื่องในทำนองนี้เช่นกัน

เรื่องดังกล่าวต้องย้อนกลับไปถึงช่วงยุค 90s เลยทีเดียว และทุกอย่าง เริ่มต้นขึ้นที่บริษัทเกมเล็กๆ ซึ่งก่อตั้งในปี 1988 ชื่อ Visual Concepts 


Photo : segabits.com

ในช่วงแรก Visual Concepts คือบริษัทที่ทำหน้าที่คอนเวิร์ต หรือแปลงระบบของเกมกีฬาชื่อดังจากค่าย EA หรือ Electronic Arts ไม่ว่าจะเป็น Madden NFL หรือ NHL จากเดิมที่สร้างขึ้นเพื่อเล่นกับเครื่อง SEGA Genesis มาสู่เครื่อง Super Nintendo จนกระทั่งปี 1995 จุดเปลี่ยนในความสัมพันธ์ของทั้งคู่ก็มาถึง

ช่วงเวลาดังกล่าว Sony เพิ่งจะเปิดตัว PlayStation หรือ PS เครื่องเกมคอนโซลรุ่นใหม่ที่สั่นสะเทือนวงการในประเทศญี่ปุ่นได้ไม่นาน และแน่นอนว่า EA ไม่ต้องการตกรถไฟขบวนนี้ พวกเขาจึงมอบหมายให้ Visual Concepts สร้างเกม Madden NFL '96 ในแพลตฟอร์ม PlayStation ที่เตรียมจะวางขายทันที หลังจากเครื่องเปิดตัวในตลาดอเมริกาเหนือ ช่วงเดือนกันยายนปี 1995 ไม่นานจากนั้น


Photo : m15sales.com

เมื่อได้รับมอบหมายงานยักษ์เช่นนี้ มีหรือที่จะไม่ทุ่มสุดตัว Visual Concepts จึงเดินหน้าโปรเจ็คท์ด้วยจุดมุ่งหมาย "จำลองสนามจริงสู่หน้าจอ" ด้วยการใช้ระบบ โมชั่นแคปเจอร์ (Motion Capture) เพื่อเก็บท่วงท่าการเคลื่อนไหวของนักกีฬา ให้เกมมีความสมจริงมากที่สุดเท่าที่เทคโนโลยีจะอำนวย

อย่างไรก็ตาม PlayStation นั้นถือเป็นแพลตฟอร์มที่ใหม่มาก ซึ่งในเวลานั้น อาจจะใหม่เกินไป การพัฒนาประสบปัญหามากมาย โดยเฉพาะการประมวลผลที่ช้า ถึงขนาดที่ ร็อบ โจนส์ โปรดิวเซอร์ของเกม Madden NFL '96 ในตอนนั้น น็อกลูกเทนนิสกับกำแพงได้นับสิบครั้งระหว่างรอโหลด

และเมื่อผลงานที่ออกมาไม่เป็นที่น่าพอใจ EA จึงตัดสินใจ ล้มแผนในการสร้างเกม Madden NFL '96 วางขายบนเครื่อง PS1 ในที่สุด


Photo : www.easports.com

"อันที่จริง ทุกคนที่ร่วมสร้างเกมนี้ได้พยายามอย่างหนักมากครับ" สก็อตต์ ออร์ อดีตโปรดิวเซอร์ของ EA Sports แผนกที่ดูแลการสร้างเกมกีฬาของ EA เผย "แต่ Madden NFL เปรียบเสมือนเพชรยอดมงกุฎของวงการเกมกีฬาอเมริกัน และถือเป็นลูกรักของทาง EA ด้วย การที่ไม่มีเกมพร้อมเปิดตัวกับเครื่อง PS1 นั้น ถือเป็นความเสียหายอย่างใหญ่หลวง"

นับแต่นั้นมา ความสัมพันธ์ระหว่าง Visual Concepts กับ EA ก็ค่อยๆ แย่ลงตามลำดับ ถึงกระนั้น ก็ยังมีคนที่มองเห็นถึงฝีมือ นั่นคือ SEGA บริษัทเกมชื่อดังของญี่ปุ่น ที่มาพร้อมกับไอเดียใหม่ให้บริษัทผู้สร้างเกมเล็กๆ รายนี้ต้องกลับไปขบคิด

นั่นคือการ "สร้างเกมบาสเกตบอล"

 

วันเลวร้ายกับคู่ปรับรายเดิม

เกมบาสเกตบอลที่ Visual Concepts กับ SEGA ร่วมมือกันสร้างเปิดตัวครั้งแรกในปี 1997 ในชื่อ NBA Action 98 แม้จะไม่ประสบความสำเร็จในด้านยอดขายมากนัก แต่วิสัยทัศน์ของผู้สร้างเกม อย่างการที่ผู้เล่นสามารถเรียกเพลย์การเล่นได้เอง รวมถึงมุมกล้องแบบ 3 มิติ ที่ล็อกมุมกล้องด้วยแป้นบาส ก็เป็นแนวทางที่แปลกใหม่และโดนใจแฟนเกม ทำให้ SEGA ตัดสินใจซื้อกิจการ Visual Concepts มาอยู่ร่วมชายคาในปี 1999 และเดินหน้าสร้างเกมเกมกีฬาต่อเนื่องเพื่อลงใน Dreamcast คอนโซลรุ่นใหม่ของ SEGA เอง ทั้งบาสเกตบอล NBA และอเมริกันฟุตบอล NFL ซึ่งแม้ EA จะพยายามสกัดดาวรุ่ง ด้วยการเสนอว่าจะนำเกมของตัวเองมาลงเครื่อง Dreamcast แลกกับการที่ SEGA รวมถึงบริษัทผู้สร้างเกมอื่นๆ จะไม่สร้างเกมกีฬาที่เป็นคู่แข่งลงบนแพลตฟอร์มเดียวกัน ก็ไม่เป็นผล


Photo : danielvol4.blogspot.com

นอกจากเกมเพลย์ที่สมจริงและเล่นสนุกแล้ว ชื่อที่ติดหูก็ถือเป็นอีกสิ่งสำคัญที่ทำให้เกมนั้นเป็นที่จดจำ และสำหรับเกมของ Visual Concepts กับ SEGA นั้น ตามคำบอกเล่าจากปาก ปีเตอร์ มัวร์ อดีตซีอีโอของ ลิเวอร์พูล ทีมฟุตบอลดังแห่งเกาะอังกฤษ ซึ่งเคยทำงานในอุตสาหกรรมเกมมาอย่างยาวนาน รวมถึงการทำงานให้ SEGA ในช่วงปลายยุค 90s ... ชี่อของมันที่จะกลายเป็นชื่อของแฟรนไชส์เกมในเวลาต่อมา ก็มาจากสิ่งที่ผู้คนทั่วโลกกลัวมากที่สุดในเวลานั้น

"ตอนนั้นเป็นตอนที่ใกล้จะถึงเส้นตายของการสรุปชื่อเกมที่จะใช้ขาย แต่เราก็ยังคิดกันไม่ตก ทีนี้พวกเราก็นึกได้ว่า ทุกคนกำลังสติแตกจากปัญหา Y2K ที่มีแนวโน้มว่าจะเกิดขึ้น และเมื่อเกมของเรากำลังจะวางขายใกล้ๆ ช่วงนั้นอยู่แล้ว ก็ตัดสินใจเอาเลยครับ"

นั่นคือที่มาของชื่อ 2K ที่กลายเป็นหนึ่งในชื่อที่ติดหูแฟนเกมกีฬามากที่สุด ... เกม NFL 2K และ NBA 2K ออกวางขายเป็นครั้งแรกในช่วงปลายปี 1999 และประสบความสำเร็จอย่างงดงาม โดยเฉพาะอย่างยิ่งเสียงตอบรับจากแฟนเกมสายฮาร์ดคอร์ที่ออกมาดีอย่างยิ่ง แต่ถึงกระนั้น เกมจากค่าย EA ที่เป็นค่ายใหญ่และมีงบประมาณมากกว่า ก็ได้กลายเป็นหนามยอกอกทีมงาน Visual Concepts อีกครั้ง เมื่อเกมกีฬาของค่าย EA ทั้ง Madden NFL กับ NBA Live ยังคงขายดีในหมู่แฟนเกมวงกว้างมากกว่า

สารพัดกลยุทธ์ถูกนำออกมาใช้ ไม่ว่าจะเป็นในเรื่องของราคา จากที่ในช่วงต้นยุค 2000's เกม 1 ก็อปปี้จะขายที่ราคาราว 50 ดอลลาร์สหรัฐฯ ทีมงาน Visual Concepts ก็ดัมพ์ลงมาเหลือเพียง 19.99 ดอลลาร์สหรัฐฯ จน EA ต้องหั่นราคามาสู้ที่ 29.99 ดอลลาร์สหรัฐฯ ไม่เพียงเท่านั้น พวกเขายังเพิ่มลูกเล่นใหม่ๆ ตลอดจนความสมจริง จนทำให้เกม NFL 2K5 ที่วางขายในช่วงปลายปี 2004 เป็นหนึ่งในเกมอเมริกันฟุตบอลที่ดีที่สุดตลอดกาล

แต่แล้วฟ้าก็ผ่าซ้ำสอง เพราะในช่วงต้นเดือนธันวาคม 2004 EA เซ็นสัญญาเอ็กซ์คลูซีฟกับ NFL รวมถึง NFLPA สมาคมผู้เล่น ด้วยมูลค่าหลายร้อยล้านดอลลาร์สหรัฐฯ ภายใต้เงื่อนไขว่า EA จะได้เอกสิทธิ์ในการสร้างเกมของ NFL แต่เพียงผู้เดียว ... นี่คือวันที่มืดดำที่สุดในประวัติศาสตร์ของ Visual Concepts อย่างไม่ต้องสงสัย เมื่อพวกเขาไม่สามารถสร้างเกม NFL ได้อีกต่อไป ซึ่ง เจฟฟ์ โธมัส หนึ่งในผู้ร่วมก่อตั้ง Visual Concepts แสดงออกมาอย่างชัดเจน


Photo : The Sumter Item

"ย้อนกลับไปในช่วงเวลานั้น เกมอเมริกันฟุตบอลคือตลาดใหญ่ที่ใครๆ ก็อยากเข้าไปมีส่วนร่วม ไม่มีใครคิดหรอกครับในตอนนั้น ว่าจะมีใครสามารถขายเกมบาสเกตบอลได้เป็นหลายๆ ล้านก็อปปี้ การต้องเสียเกม NFL ไป ทำให้เรารู้สึกเหมือนถูกดาวน์เกรดลงมาเลย"

"เสียใจก็ไม่ช่วยอะไร" คงเป็นคำพูดซึ่งเหมาะกับสถานการณ์ที่เกิดขึ้นที่สุด เมื่อหมดสิทธิ์นำชื่อ NFL มาใช้ พวกเขาก็ตัดสินใจนำความสามารถที่ตัวเองมีไปใช้กับการสร้างเกมกีฬาอื่นแทน

"เราก็แค่ต้องเอาหัวใจและจิตวิญญาณของเรา ไปทุ่มกับ NBA ให้สุดตัว เท่านั้นเองครับ" โธมัสเผย

 

หัวใจคือความสมจริง

แม้จะต้องเปลี่ยนแนวทางในการสร้างเกมอย่างกระทันหัน แต่ก็ยังมีเรื่องดีเกิดขึ้น เมื่อ Take-Two Interactive บริษัทผู้สร้างแฟรนไชส์เกมดังอย่าง Grand Theft Auto หรือ GTA ได้เข้ามาซื้อกิจการของ Visual Concepts จาก SEGA ในช่วงต้นปี 2005 


Photo : www.cnbc.com

ไม่เพียงเท่านั้น Take-Two ยังตัดสินใจที่จะลุยกับแบรนด์ 2K ต่อ ด้วยการตั้ง 2K ค่ายเกมในเครือ ซึ่งมีหนึ่งในภารกิจสำคัญ คือการสร้างเกมกีฬาโดยเฉพาะ มาเป็นเหมือนบริษัทแม่ของ Visual Concepts อีกทีหนึ่ง และด้วยการที่พวกเขาจำต้องทิ้งการทำเกม NFL ไป ก็ทำให้พวกเขาโฟกัส ทุ่มทรัพยากรไปให้เกมบาสเกตบอลได้อย่างเต็มที่ 

สิ่งที่ Visual Concepts และ 2K ทำคือ สร้างอัตลักษณ์ให้เกมนี้ เป็นมากกว่าแค่เกมบาสเกตบอลที่แฟนเกมฮาร์ดคอร์สนุก แต่ต้องเป็นเกมที่แม้แต่คอเกมโดยทั่วไปยังต้องทึ่ง โดยแรงบันดาลใจนั้น ก็มาจากเรื่องที่ ไมค์ หวัง ผู้อำนวยการฝ่ายเกมเพลย์ของ Visual Concepts สังเกตเห็น นั่นคือผู้เล่นทุกคนในเกม NBA 2K นั้น มีความเหมือนกันจนเกินไป การเคลื่อนไหว ท่ายิง ทุกอย่างดูคล้ายคลึงกันไปหมด ชนิดที่ว่าหากจำแนกความแตกต่างของผู้เล่นแต่ละคน ก็คงดูได้จากเสื้อผ้าหน้าผมเท่านั้น

"ที่ผ่านมาผู้เล่นในเกมของเรานั้นเหมือนหุ่นยนต์จนเกินไป และนั่นคือสิ่งที่ขัดใจผมอย่างยิ่ง เพราะผู้เล่นของ NBA นั้นมีลักษณะ มีบุคลิกภาพที่หลากหลาย นั่นคือสิ่งที่ทำให้ลีกนี้ต่างจากลีกอื่นๆ แชค (ชาคีล โอนีล) ในเกม ควรจะต้องเหมือนกับตัวจริง เป็นเหมือนบอสในเกมอื่นๆ ที่โหดหินยากต่อการปราบ"

เพื่อให้ทุกอย่างออกมาสมจริงยิ่งขึ้น สตูดิโอผู้สร้างเกม NBA 2K จึงตัดสินใจเชิญนักบาสเกตบอลใน NBA ร่วม 30 คน ซึ่งมี โคบี้ ไบรอันท์ กับ เดิร์ก โนวิตซ์กี้ รวมอยู่ในนั้น มาทำโมชั่นแคปเจอร์ เพื่อเก็บท่วงท่าการเคลื่อนไหว การเลี้ยง การชู้ต การบล็อก ฯลฯ ให้ตัวผู้เล่นในเกม เหมือนกับผู้เล่นในสนามจริงๆ มากที่สุด

"เวลาเรานำนักกีฬาเข้ามาร่วมงาน มันเป็นเรื่องยากนะที่จะให้พวกเขาเปลี่ยนท่วงท่าจากที่คุ้นเคย เพราะมันฝังแน่นใน DNA ไปแล้ว ไม่เหมือนคนอย่างผมที่เปลี่ยนง่ายกว่า เพราะเลเวลของผมมันก็แค่พื้นๆ ต่างจากพวกเขาเยอะเลย" หวังเล่า


Photo : bleacherreport.com

หากถามว่าความสมจริงในการจำลองพฤติกรรมของนักบาสเกตบอลสู่เกม NBA 2K นั้นมากขนาดไหน? พูดให้เข้าใจง่าย แม้แต่พฤติกรรมเล็กๆ น้อยๆ อย่างการ "เลียนิ้ว" ของ สตีฟ แนช ก็ถูกนำมาใส่เกมด้วย นั่นทำให้ถึงทุกวันนี้ ตัวเกมมีแอนิเมชั่นของท่าทางต่างๆ ในสนามของนักบาสเกตบอลมากกว่า 40,000 ท่าเลยทีเดียว ไม่เพียงเท่านั้น ยังมีการอัพเดทท่วงท่าใหม่ๆ ของนักกีฬาบางคนที่อาจจะเปลี่ยนไปตามกาลเวลาอยู่เสมออีกด้วย 

แม้จะมีการโมแคป ลอกเลียนพฤติกรรมของนักแม่นห่วงแทบจะทุกอิริยาบถ แต่ แซค ทิมเมอร์แมน อีกหนึ่งโปรดิวเซอร์ของเกม NBA 2K กลับเผยถึงอีกความลับว่า การดังค์ โดยเฉพาะการดังค์ใส่ตัวผู้เล่นอีกคน คือแอคชั่นที่ทำโมแคปได้ยากที่สุด ด้วยเหตุผลที่หลายคนก็นึกไม่ถึง


Photo : attackofthefanboy.com

"พอเวลาที่จะทำโมแคปการดังค์ทีไร ถ้าเป็นผู้เล่นที่สนิทกันอยู่แล้วนี่งานหยาบเลยครับ เพราะพวกเขาจะแบบว่า 'ม่าย ... มันดังค์ใส่ผมไม่ได้หรอก' แล้วก็จะไม่ยอมให้เรื่องแบบนั้นเกิดขึ้นด้วย คือพวกเขาดูจะถือศักดิ์ศรีกันเกินไปนิดน่ะนะ แต่ก็เป็นเรื่องที่สนุกดีเหมือนกันครับเวลาที่เราทำงานในเรื่องนี้"

ไม่เพียงเท่านั้น ความลุ่มหลงในความสมจริงของ Visual Concepts กับ 2K ถือได้ว่า "สุดกู่" เพราะพวกเขาตามเก็บทุกเม็ด ขนาดมีรายการวิเคราะห์ก่อนการแข่งขันอยู่ในเกม เช่นเดียวกับทีมผู้ดำเนินรายการและนักพากย์ แม้กระทั่งสีของชุดแข่ง ก็ต้องไล่โทนออกมาให้สมจริงมากที่สุด ถึงขนาดมีการส่งทีมงานไปที่ถ่ายภาพการแข่งขัน แล้วนำมาปรับสีปรับแสงของชุดแข่งของแต่ละทีมในสนามให้เหมือนกับที่ตาของเราเห็นจริงๆ รวมถึงเรื่องของเพลงประกอบ ที่มีการเชิญศิลปินดังอย่าง Jay-Z, Pharrell และ Travis Scott รวมถึงนักกีฬาอย่าง เลบรอน เจมส์ มาเลือกเพลงประกอบ เพื่อสร้างฟีลลิ่งให้มากที่สุดอีกด้วย

 

วันที่เป็นเบอร์ 1

แม้ทีมผู้สร้าง NBA 2K จะยอมรับว่า ไม่มีทางที่พวกเขาจะทำเกมให้สมจริง และถูกใจแฟนๆ รวมถึงผู้เล่น NBA ได้ทั้งหมด เพราะนอกจากความต้องการของเหล่าเกมเมอร์นั้นจะมีหลากหลายแล้ว เรื่องราวไม่คาดฝันในชีวิตจริงที่ส่งผลต่อความสมจริงของเกมนั้นยังสามารถเกิดขึ้นได้เสมอ จนถึงขนาดที่ต้องมีการอัพเดตค่าพลังของผู้เล่น NBA ในเกมถึงเดือนละ 2 ครั้ง เพื่อให้สะท้อนฟอร์มการเล่นที่แท้จริงเลยทีเดียว


Photo : www.vgr.com

ถึงกระนั้น ความสมจริงของเกมก็อยู่ในเกณฑ์ที่น่าทึ่ง ไม่เพียงเท่านั้น พวกเขายังยอมทุ่มหนักเพื่อให้มันเป็นเช่นนั้นต่อไป หนึ่งในนั้นคือการที่ NBA 2K เป็นแฟรนไชส์เกม NBA เพียงรายเดียว ที่มี ไมเคิล จอร์แดน ตำนานนักบาสเกตบอลให้คอเกมได้ใช้งาน

ด้วยองค์ประกอบต่างๆ ที่ได้กล่าวมา ทำให้ NBA 2K กลายเป็นแฟรนไชส์เกมบาสเกตบอลที่ได้รับความนิยมสูงสุด กับยอดขายภาคละมากกว่า 10 ล้านก็อปปี้ และมีบางภาค อย่าง NBA 2K17 ที่สามารถทำยอดขายได้สูงกว่าเกมกีฬายอดนิยมของอเมริกันชนอย่าง Madden NFL 17 อีกด้วย

แน่นอนว่า ความสำเร็จของเกม ได้ตามมายังโลกของอีสปอร์ตด้วยเช่นกัน เนื่องจาก NBA 2K League ลีกอีสปอร์ตของเกมดังกล่าว ถือว่าเป็นการแข่งขันอีสปอร์ตที่ดุเดือดไม่แพ้การแข่งขันกีฬาจริงๆ แทบทุกทีมใน NBA ส่งทีมเข้าแข่งขัน เพื่อชิงเงินรางวัลรวมตลอดการแข่งขันในฤดูกาลมากกว่า 1 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ จนแม้แต่ อดัม ซิลเวอร์ คอมมิชชันเนอร์ของ NBA ยังยอมรับว่า NBA 2K League คือลีกที่ 4 ของพวกเขา ถัดจาก NBA, WNBA (NBA ลีกผู้หญิง) และ G-League (ลีกพัฒนาฝีมือผู้เล่น) เลยทีเดียว


Photo : www.techspot.com

แม้บุคคลที่มีส่วนเกี่ยวข้องกับเกม NBA 2K จะยอมรับว่า EA คือค่ายเกมที่เปรียบเสมือนฝันร้าย เพราะถึงเกมจากค่าย Visual Concepts กับ 2K จะดังขนาดไหน แต่หลายคนก็ยังเข้าใจทีมงานหลายคนผิดว่าทำงานให้กับค่ายคู่แข่ง รวมถึงยังเป็นเหมือนเป้าหมายที่ต้องก้าวผ่าน แต่ในความคิดของ ชอว์น ลี วิศวกรซอฟท์แวร์ อีกหนึ่งในผู้อยู่เบื้องหลังการสร้างเกม NBA 2K กลับมองว่า คู่ปรับตลอดกาลของพวกเขา ได้สร้างคุณูปการไว้เช่นกัน

"พูดไปหลายคนอาจจะไม่เชื่อ แต่ดีลที่ NFL ทำกับ EA ซึ่งเปรียบเสมือนเป็นการเตะเราออกจากเกมอเมริกันฟุตบอลแบบกลายๆ นั้น คือสิ่งที่ดีที่สุดที่เกิดขึ้นกับ NBA 2K เลยล่ะครับ"

 

แหล่งอ้างอิง

https://bleacherreport.com/articles/2796233-inside-nba2ks-journey-to-the-top-of-sports-gaming
https://www.forbes.com/sites/brianmazique/2019/01/15/nba-2k-and-the-nbas-massive-extension-what-it-could-mean-for-the-future/#5860eec62ccd
https://www.foxsports.com/nba/story/nba-2k-and-the-effects-it-has-on-basketball-iq-in-the-nba-091716



AUTHOR

เจษฎา บุญประสม

Content Creator ผู้ชื่นชอบการกิน, ท่องเที่ยว และดูกีฬาแทบทุกประเภท โดยเฉพาะฟุตบอล, อเมริกันเกมส์, มอเตอร์สปอร์ต, อีสปอร์ต
     


x